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2020年英国大学靠什么标准招生?申英必读!

2020-05-22

疫情之下的留学申请,怎么看都是雾里看花。政策、形势也是一天一变,叫人摸不着头脑。A-Level和SAT取消、AP的考试形式完全颠覆、各大学科竞赛纷纷取消或者延迟、STEP也不再对11年级的当届申请者开放……这些都做不了,那今年的英国大学到底靠什么标准招生?


留学形势巨变,申请者需要“兵来将挡”


在全球范围内爆发的疫情,在短期内已经极大的影响到了各国教育系统的正常运作。对于各国顶尖的大学来说,最大的挑战莫过于如何在没有标准化考试分数的情况下,精准地招收到最优秀的学生。然而,大家可能忽略了一件事。在有限的信息下快速招到想要的学生,英国顶尖大学已经不是第一年面对这个问题了……


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数据来源:牛津大学本科招生趋势交互式平台


以牛津大学为例。上图中,最上面的橙色代表申请人数,浅黄色代表邀请面试的人数,深棕色代表成功拿到offer的人数,而蓝色代表了最终选择牛津就读的学生人数。

 

我们可以清楚地看到:2014-2018年这五年的时间内,来自英国本土和来自欧洲以外国家的申请者数量分别增长近2000人。与之相对的是,不管是邀请面试的人数,还是最终发放的offer数量,五年来都非常稳定。牛津大学并没有因为申请的人数变多就提供更多的席位,甚至没有为更多的申请者提供面试机会。而从中国学生的角度来说,竞争的程度只会越来越激烈。


自特朗普总统当政以来,中美关系进入相对紧张的时期,当局对移民的保守态度使得大量以留在当地为目的的留学生把视线转出美国。英国政府顺势而为,在2019年强势回归PSW签证,一步到位地解决了留英国际学生毕业后两年内的身份问题,吸引了大量意向留学群体的关注。


去年7月份UCAS的数据显示,2019年来自中国的英国本科申请者已经达到了19,760人,比2018年整整增加了30%。与此同时,英国大学的录取的中国学生人数仅仅增加了22%。


申请人数上涨,大学录取的学生数量却没有随之增加,竞争势必越来越激烈。想要申请名校的申请者大多都有过硬的A-Level、IB或者AP这些标准化考试的成绩(英国大学对成绩有明确要求,预估分数到位,大学才会考虑你的申请)。所以,这和大学今年绞尽脑汁要去解决的问题其实是一样一样的:以往大家都有,现在大家都没有,区分度不足的情况下,大学到底看什么?


成绩只是敲门砖


随着申请者们标化成绩的水涨船高,名校录取的标准已经逐渐变成一门“玄学”,成为了新世纪留学圈最大的未解之谜。大家都知道A-Level或者其他的标准化考试不足以区分学生的能力,大家也知道牛剑还需要很严格的面试。大学在面试中到底看什么?除了牛剑以外的其他G5名校呢?

 

今年的疫情形势把这个问题直接摆在了台面上。


01-弱化标化考试在录取中的作用


美国哈佛大学已经率先行动,发表了调整录取政策的声明,保证学生不会因为缺乏SAT、AP等标准化考试成绩而受到影响。


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虽然其他学校还暂时没有明确公布录取标准的调整,但可以预料的是,随着各国疫情的不确定性,各项考试和学校的教学工作无法如期进行,英国的顶尖大学一定也会弱化标准化考试成绩在录取过程中的作用。然而,大家可能没有意识到的是,即便不考虑这次疫情的影响,其实早在多年之前就已经开始思考如何通过成绩以外的手段途径区分申请者了……


02-越来越多大学/专业采取面试


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几年前的帝国理工申请中,面试还是仅仅是一个“流程性”环节,上图是英国最大的大学申请分享社区Student Room上N年前的一篇关于帝国理工面试的经验分享。这位学长的意思大概是:邀请参与面试的都是已经筛选完毕基本上确认录取的学生。面试过程中涉及任何专业问题,只会就你的PS内容进行提问,以及问一些诸如“为什么你要来我们学校“这样的问题。

 

一句话总结:当年的帝国理工,只要你别胡说,你的帝国理工面试就能过。中文互联网上也有类似的经验分享:


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然而,如今的帝国理工,不仅越来越多的理工科专业需要面试所有学生,问的问题也延展到了更多的学术内容,风格越来越接近牛剑的面试,尽管相对于牛剑面试的巨高淘汰率来说还是相对友好的,但我们还是必须要意识到一件事,那就是帝国理工早已把面试当成了筛选申请者的重要环节。不难预测,在接下来的一段时间内,会有更多的学校采取类似这样的手段来筛选申请者。


03-附加笔试可能成为最重要的考试成绩


与此同时,越来越多的学校和专业开始鼓励申请者参与曾经只有牛津和剑桥需要的笔试:


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针对不同专业,英国大学设置了不同的筛选考试,考试的难度在A-Level/AP/IBDP之上,类似竞赛题目,主要用来考察申请者的学科潜力。


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以剑桥数学入学考试TMUA(Test of Mathematics for University Admission)为例,包括卡迪夫、杜伦、兰卡斯特、伦敦政经、谢菲尔德、南安普顿、华威在内的数学和理工科名校开始鼓励申请者参加。这些学校虽然不像牛津剑桥,没有明确要求必须有TMUA的成绩才能申请,但它们开始认可这些成绩也势必会导致越来越多的申请者去尝试TMUA考试并递交成绩。


别人都有,你没有,学校的“不硬性要求”真的不硬性吗?


04-背景提升,做的多不如做的对


『课外阅读』


课外阅读的重要性大家都知道,但是你知道怎么更有效的阅读,让你所有的阅读经历实实在在地帮助你申请吗?


很简单,记住一点:大学录取的是一个人,而不是一个产品介绍。招生官在评价你的申请时,重视的绝不只是“你看了多少本书”。相反,招生官希望在你的文书和面试里看到一个鲜活的形象:你读过的书和你学术兴趣的发展是否相得益彰?这些书如何一步一步加深你对这门学科的理解?你读完这些书之后有没有进行更深入、更批判性地思考?这些都是在你读书时,时时刻刻需要考虑的问题。


『学术竞赛』


学术竞赛是证明学生学术兴趣和能力的重要方式,但是竞赛的规划,同样也要讲究策略。全球范围内的竞赛名目繁多,各有特色。那么什么比赛含金量高?应不应该参加别的学科的比赛?是参加项目制的比赛还是考试制的比赛?综合学科的比赛适合什么样的学生?论文比赛获奖难度很大,我应该参加吗?……


规划合适的竞赛路径,拒绝简单的荣誉堆砌,你的学术故事才会更加生动。


『项目制学习/研究』


主流的国际课程体系都会给学生进行自主研究的机会(A-Level的EPQ项目、AP的Capstone和IB的EE)。在所有顶尖大学看来,这些个人研究项目都是巨大的加分项(除了IB必须做EE之外,EPQ和Capstone都并非必须)。


没有什么比个人研究项目更一箭N雕的事情了:体现学术热情、培养科研能力、对某个细分领域的深入探索、考试局评分下限有保障、自由选题上限无限高……


项目研究的自由度是非常宝贵的,如果能够利用好、和你的学术故事紧密结合的话,你在申请里呈现的形象将会非常打动人。


『学术表达训练』


虽然现在很多同学都在国际部或者国际高中学习国际课程,但是我在给学生评测、沟通的时候也发现了一个很重要的问题,那就是有非常多的学生,学术基础非常牢靠,但是他们的熟练度只停留在纸面上。如果把纸笔作答变成口头作答,同样的题就会磕磕绊绊,半天说不出一句来。


出现这种情况,一方面是受制于非母语的英文水平和口头测试的紧张感。而还有一个很重要的原因,其实是对学术表达的训练不够。如何在面试这样很短的时间内,将一道有难度的题目,它的思路和过程非常清晰、有逻辑的表达出来,即便是使用中文其实也是一件比较困难、需要大量训练的事情。


表达能力的培养显然不能一蹴而就。只有将这个过程渗透到平时课堂学习和课外阅读中,你才能用流利的学术表达在个人文书里洋洋洒洒,或是在面试中和教授谈笑风生。


当然,虽然大致的原则都是相同的,但由于大家课程体系、学术兴趣、课外爱好、可支配的时间都非常不同,具体到每个具体的情况,还是需要根据学生的个人情况和中长期目标来分析,选择最好的方式。


英本申请者该如何制定策略?


俗话说工欲善其事,必先利其器。在竞争越来越激烈的当下,提早为自己做好规划才是成功路上的重要保障!


我们要知道进入排名靠前的大学永远没有捷径,只有我们明确升学目标、提前规划、培养学术和表达能力、丰富课外阅读和探索、磨练真实水平,才是准备未来英国名校申请的重中之重。以上每一个环节都将影响你是否有机会入读英国名校!然而这些学诚牛剑G5训练营,统统都能帮你全盘搞定~


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